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journal n°737 - publié le 17/04/2014

«Il nous faut susciter une nouvelle audace européenne»

Commissaire européen au marché intérieur et aux services, Michel Barnier se confie au Réso Hebdo Eco.

Les prochaines élections européennes auront lieu le 25 mai. Le taux d’abstention aux élections municipales a battu des records, et on craint un taux encore plus important aux élections européennes. Comment intéresser le peuple français à l’enjeu européen ?

Michel Barnier : Le seul moyen de lutter contre l’indifférence ou la démagogie, c’est la démocratie. Le débat citoyen est primordial, les députés européens, les élus, les acteurs économiques, sociaux, culturels et cultuels doivent s’engager dans le débat, il y a des choses à dire, d’autres à faire. Je sais que c’est difficile. En 2009, j'étais tête de liste, et nous avions gagné la campagne sur cette ligne-là : clairement pro-européenne, mais sans naïveté, et pas euro-béate, mais l’abstention avait été là aussi trop importante. Il n’y a pas de fatalité, la démocratie européenne n’est pas hors sol.

 

Comment réfuter ces arguments qui trouvent écho dans le grand public ?

Il faut combattre cette mauvaise habitude d’européaniser les échecs et de nationaliser les réussites. Bruxelles n’est pas la cause des maux de la France, ce n’est pas la Commission européenne qui est responsable de la dette de la France qui atteint 94% de son PIB. Je pense qu’il faut que les politiques européennes soient plus lisibles et que les commissaires, les députés européens réalisent un débat après vote des politiques sur les territoires. Il est temps de muscler l'économie numérique, la politique énergétique et la stratégie industrielle des Européens. Il faut aussi accélérer la mise sur pied d'une diplomatie commune. Moins de complexité et de bureaucratie et plus de politique.


Le niveau régional, échelon de référence dans la gestion des Fonds européens en France, est-il (en termes de périmètre) pertinent aux vues des autres régions européennes ?

Le gouvernement a décidé de décentraliser la gestion des fonds européens et c’est une bonne décision, mais il est vrai que toutes les Régions ne se ressemblent pas et qu’au XXIe siècle, on ne peut gérer le territoire français comme au XIXe siècle. Il faut que nous soyons en mesure de dialoguer avec les autres grandes régions européennes.

 

La complexité croissante dans la gestion des fonds ainsi que la multiplication des contrôles n'entrainent-elles pas un risque que les dossiers soient plus axés sur la forme que sur le fond ?

Dans l’attribution des fonds, l’emploi et la compétitivité sont la priorité et c’est la qualité du dossier qui prime. Il y a des marges de progrès pour simplifier les fonds, tout en luttant contre les dérives de corruption. Il faut moins de règlementation et plus de politique. Nous ne sommes pas condamnés à acheter des produits et des technologies fabriqués par les Chinois ou les Américains. Il est temps de muscler l'économie numérique, la politique énergétique et la stratégie industrielle européenne. L’Europe définit les cadres d’une vraie stratégie de compétitivité industrielle. Il nous faut susciter une nouvelle audace européenne.

 

La France a enregistré en 2013 un déficit public de 4,3% du PIB. Ce chiffre rend encore moins accessible l'engagement de revenir en 2015 à 2,8%, sous la barre des 3% exigée par les traités européens. Quel message adresseriez-vous au gouvernement de Manuel Valls qui entame une nouvelle étape ?

Un message de détermination et de courage pour réussir. Les pays qui fonctionnent dans la zone Euro ont tous stabilisé leur situation financière par la réduction des dépenses publiques. D’ailleurs, ce n’est pas Bruxelles qui tient seul cette position, il suffit de lire le rapport de Louis Gallois commandé par le Président de la République, tout est écrit dedans. Ce n’est pas sérieux pour les générations à venir de continuer à augmenter la dette, alors même que la charge de cette dette française de 46,5 milliards d’euros représente plus que le budget de l’Education nationale.

 

Le Président Hollande, dans sa feuille de route à son nouveau Premier ministre, a indiqué que "Le gouvernement aura aussi à convaincre l'Europe que cette contribution de la France à la compétitivité et à la croissance doit être prise en compte dans le respect de ses engagements. Car renforcer l'économie française, c'est la meilleure façon de réorienter l'Europe". Votre réponse ?

Les pays européens sont prêts à le faire, si la France mène à bien ses réformes. Il y a eu des avancées notamment avec le CICE, mais la France doit aller plus loin et plus vite. Comme l’a indiqué Michel Sapin, ministre des Finances, «si la France est faible, c’est l’Europe qui va mal». La dette doit être maîtrisée et consacrée aux investissements d’avenir.

 

Certains eurosceptiques proposent que la Banque centrale européenne rachète massivement, comme l'ont fait ses homologues anglaise et américaine, les dettes publiques...

C’est oublier qu’en Europe, chaque Banque centrale agit en fonction des caractéristiques de son Etat et de ses territoires. Les Etats-Unis sont un Etat fédéral, l’Europe comprend 28 pays. La BCE est très active et respecte cette indépendance des Etats. Notre économie était bloquée, et il fallait reconsolider un marché interbancaire très important. Le taux d’acceptation de financement d’entreprises était de 83% en Allemagne, contre 45% en Italie ou en Espagne, et 23% en Grèce.

 

La règle de l’unanimité n’est-elle pas préjudiciable à une Europe forte ?

Le droit de veto est un frein à l’Europe. Pour exemple, la loi fiscale européenne ne peut avancer qu’avec la règle de l’unanimité. Concernant la règlementation, la règle de la majorité qualifiée permet de construire. Ainsi en moins de deux ans, nous aurons mis sur pied le brevet européen qui rentre en application l’année prochaine. Jusqu’alors, quand un brevet aux Etats-Unis coûtait 3.000€, il fallait environ 30.000€ pour protéger un brevet en Europe. Pour une Europe plus politique, il est important de réduire le champ d’application du droit de veto.

 

Si vous deviez délivrer un message fort vis-à-vis des électeurs pour croire en l’Europe et voter dans cinq semaines ?

Je dirais : regardez le journal télévisé, et observez ce qui se passe dans le monde. Certains pays ne nous attendent plus pour se développer, l’Inde, le Brésil… On ne peut imaginer n’être demain que des sous-traitants d’autres continents. On peut rester patriote et être européen. Comment rester libre, si on n’est pas ensemble ? C’est la condition sine qua non pour compter dans le monde, et construire une Europe plus forte. C'est tout le message du livre que je publie cette semaine, Se reposer ou être libre : ou bien nous nous reposons sur nos lauriers, jouant la politique de l'autruche, ou bien nous réformons ensemble pour aller de l'avant,et rester à la table de ceux qui décident de l'ordre et du désordre du monde.

 

 

 

Propos recueillis
par Bruno Chevallet


 

 



José Manuel Barroso, président de la Commission européenne

 

"La France, c'est de loin le pays où les entreprises payent les impôts les plus élevés, c'est un problème pour la croissance, l'emploi. Je crois dans les capacités de la France à relever les défis auxquels elle doit faire face.

La compétitivité industrielle européenne est notre priorité politique, avec en ligne de mire un objectif : atteindre 20% du PIB européen à l’horizon 2020 alors que la place de l’industrie a constamment reculé ces dernières années pour s’établir à 15,1% du PIB en 2013.

Nous devons privilégier l’investissement dans l’innovation, l’efficacité des ressources, les nouvelles technologies, les compétences et l’accès au financement, autant de domaines où le recours à des fonds européens spécifiques pourra servir de catalyseur notamment avec le futur programme cadre de recherche Horizon 2020 qui entre en vigueur cette année, doté de plus de 80 milliards d’euros sur 2014-2018. Ou encore des fonds structurels à la disposition des Etats et Régions et qui s'élèvent à 100 milliards d'euros sur la même période.

J’invite le prochain Conseil et le prochain Parlement à renforcer l’industrie, dans les domaines de l’énergie, des transports, de l’espace et des réseaux de communication ou encore l'accélération de normes communes dans le domaine des véhicules électriques.

Enfin, j’ai lancé un appel à tous les grands partis politiques européens à présenter un candidat au poste de président de la Commission pour les élections européennes en juin 2014 qui donnerait une dimension européenne aux élections. Les partis pourraient ensuite expliquer ce qu'ils veulent pour l'Europe."